Birger Carlsen får prisen for sin jobb med å gjøre Festspillene i Nord-Norge til en internasjonal festival preget av kvalitet og nytenkning.

Juryens begunnelse: 
I Harstad har han i flere sammenhenger latt seg høre som jazzmusiker, men dersom vi skal trekke fram ett engasjement som muligens vil gjøre prisvinneren verdensberømt, så må det være korpsseminarene på Medby på Senja. Årlig tradisjon, og antakelig helt avgjørende for at bygda fortsatt har korps.

Men det er som direktør for landsdelens viktigste kulturfestival, han har gjort seg særlig bemerket. Når han neste år forlater Harstad og Festspillene, overleverer han sin etterfølger og publikum en av landets ypperste festivaler og festivalorganisasjoner. Det er verdt Harstad Sparebanks Kulturpris 2009.

Juryen har i år bestått av Ola M Løkholm, Magnus Ingebrigtsen og Frank Kulseng.