Juryens begrunnelse:

Årets finalekandidater har sammen hatt en stor spennvidde innenfor kulturbegrepet. Fra nyskapende forlagsredaktør, via samtidskunst og film, og til musikk.

Vinner av Kulturprisen 2016 har i mer enn tjuefem år markert seg innen norsk musikk. Lars Bremnes ble for ordentlig ”vår” først i 2007 da han flyttet hit; og har siden fortsatt å markere seg. Prisens statutter sier følgende: Prisen kan tildeles enkeltpersoner, grupper eller foreninger som har utmerket seg spesielt innenfor kulturlivet i Harstadregionen, som utøvende kunstner eller i arbeidet med å organisere og administrere kulturtilbud av ulik art. Gjennom sine sanger i en hel karriere er hans musikk og tekst nærmest blitt ens eget, og det feires knapt bryllup uten at ”Å kunne æ skrive” er den selvfølgelige sangen å vise sin egen kjærlighet med. Lars Bremnes lykkes på en unik måte å skape gjenklang for sin tekst og sin musikk hos hver enkelt; og den oppleves som allemannseie. Lars Bremnes våger mye i tekstene sine, og utover å røre ved følelsene våre bidrar de også med politisk engasjement. I 2016 kom musikkvideoen ”Elias sang”: og den sårbare flyktningens drøm berører alle. Som Lars Bremnes selv sa til HT: ”Den er kanskje det største jeg har gjort til nå, eller i allefall den sangen som har fenget flest mennesker”.

Lars Bremnes rører ved strenger i oss alle: og er den naturlige prisvinneren for 2016.